Book Review: Jesus is Lord, Caesar is not

JESUS_IS_LORD

Book Review: Jesus is Lord, Caesar is not (Evaluating Empire In New Testament Studies), Edited by Scot McKnight and Joseph B. Modica, IVP. 2013.

羅馬帝國在諸神的確立下有神性的使命是要統治世界, 並使之文明 (Ordained by the gods: The Romans claimed a divine commission to conquer and to civilize), 羅馬認為他們的統治是正義的(Just), 羅馬的意識形識上是過於所有其他的文化, 西塞羅 (Cicero)曾記錄了羅馬優越過希臘的觀點, 從美德 (virture) 到帝國權勢 (imperial power) 和威嚴 (dignity), 統治的領域由地極之廣到天空之高, 強大 (vast) 和有權力階級(stratified)就是羅馬, 而猶太人只是多種民族中, 其中天生是奴僕的一個。

這書是討論一種近來對新約很有影響和吸引力的詮釋方向,編輯者的導言介紹了這種有關帝國詮釋評鑑(Empire Criticism)的研究, 書中一共有十篇文章: David Nystom 寫的We have no King But Caesar 就是對於羅馬帝國強國意識形態和帝王崇拜的簡要分析;Judith A. Diehl寫的 Anti-Imperial Rhetoric in the New Testament, 中引用N. T. Wright 和Stanley Porter對羅馬書13:1-7 的解釋, 對行善的在上者要順服, 同時也是對羅馬的官長的要求, 因為1:1-6保羅己表明耶穌才是萬國的主。Jeol Willitts 寫的Matthew一文, 是討論Carter的方法論, 也作出了一些有效的評論, 對馬太福音寫作目的是反帝國形態的, 但似乎是出埃及的主題, 卻少有直接批評羅馬。 Dean Pinter 寫的The Gospel of Luke and the Roman Empire, 以路加描述施洗約翰入獄(3:19-20),被斬頭(9:7-9) , 羅馬軍摧毀聖殿(21:20,24), 路加是唯一直接點名提及凱撒亞古士督和凱撒提庇留 (Caesar Augustus, 2:1; Tiberius Caesar ,3:1) 名字的傳道者。許多人認為路加重視社會和救贖, 但事實路加很技巧地與強國權勢保持關係, 凱撒是主, 但同時表明耶穌基督(他是萬主的主)(徒10:36)。Christopher Skinner一文中, 對約翰福音是否有帝國的詮釋分析, 以群體會堂的閱讀 (Sectarian-synagogal reading) 進路看約翰福音, 放在羅馬的背景中, 但不忽略猶太情境比以帝國的詮釋 (imperial reading) 更為可取。Drew Strait 討論使徒行傳的帝國詮釋方面, 主要是羅馬的帝王崇拜滲入民間的偶像崇拜中, 路加透過保羅等宣講和拒絕偶像文化, 宣告耶穌被立為主的身份。Michael Bird 的Paul’s Letter to the Romans and the Roman Empire一文, 題目特殊, 從整幅圖畫, 保羅沒有刻意針對羅馬, 他反而重視猶太人與羅馬人信徒的和諧, 耶穌是神的兒子, 復活的主(使16:6-7,,羅8:38-39等), 作者分析了多位學者的思想(Wright, Porter, Jewett, etc.) 後, 也特別分析羅馬書13章 (“theo” 的六次出現)和15章, 認為基督是"主"是順服"在上者"的觀念。跳到最後的作者 Dwight Sheet講啟示錄, 討論啟示錄作者是否有敵視羅馬帝國的取向, 答案是肯定的, 然而這不只是過去, 或現在的詮釋, 這也是將來性的, 整個神學取向是抗衡強國強權的偶像崇拜等, 從意識形態上的批判, 與邪惡的權勢偶像化鬥爭, 啟示正是與耶穌為主終極撒旦的角力, 也同是呼召教會的忠心和見證。

結語:

對於聖經的詮釋我們許多時都會看重於猶太人的情境理解, 卻很易忽視帝國意識形態的背景和張力, 然而我們也要注意到不同的書卷會有不同的作者意向, 馬太福音的背景帝國的處境反影在經文上, 但若以帝國詮釋看每一卷書和經文, 我們可能會被神學和政治主題所蓋過, 失去了宣教、信仰栽培和靈性造就等作者寫作的目的。

講到帝國我們就會想到新約時代的羅馬, 無論軍事、經濟和科技等都足以重整全個世界的面貌, 當中有一些精英卻跟從了基督的信仰, 以一神論的福音形式出現, 與懷疑和國家主義等並存, 小小的信仰就足以對羅馬帝國產生影響。這回響可以使我們思想到十九世紀的大英帝國, 國力的強大, 足以統治整個世界。書中序言 Andy Crouch想到強國就想到今日的中國, 中國有著帝國權勢的一些特徵, 無論是軍事、經濟和科技上在國際社會舉足輕重, 而信徒超過一億(?), 華語是在全球最人使用的語言, 精英和人材無數, 足可以與當年的羅馬輝煌時期的實力相比。

帝國 / 強國 有軟性的和硬性的權勢, 軟性的權勢是指科技、哲學、神學等, 而硬性的權勢是指政治和經濟上的權勢和影響力。帝國 / 強國權勢出現的形式各有不同, 但帝國 / 強國 興起, 但也有衰落。聖經見證了這個事實, 福音書、書信和啟示錄中的帝國權勢偶像崇拜已不限於是羅馬, 而是有普遍性和末世性。

這是一本對帝國詮釋研究(imperial studies)的好書, 很有啟發性和反省幫助, 也對新約的這方面的研究有一個全面的檢視, 這書是值得推薦和讓讀者細讀, 對於教牧和是想更深入理解經文意義的信徒和神學生更是不可多得的作品。

About pastor Kenny Cheung

我是一位牧師,牧養一間小型的堂會,閒時, 會回到香港浸信會神學院進修,到這個年頭可以再讀書,是一件快樂的事。我有一個美滿的家庭,妻子和兒子是我幸福的根源。我喜歡音樂、電影、閱讀和旅遊等。你若問我:餘生有什麼真正想做的事?我想,我會渴望成為神的話語的學生、作基督的門徒!
This entry was posted in 書籍介紹 and tagged , , , , , , , , . Bookmark the permalink.