究竟上天堂的的觀念從何而來?

究竟上天堂的的觀念從何而來?

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今日許多的神末世論和錯誤的天堂神學觀念, 影響著現今的詩歌, 在崇拜和聚會中, 詩歌成為神學的表達和教育, 使會眾充滿著許多聖經沒詳述的觀念, 所以有一些叫 “天堂是真實的”的書和見證, 而詩歌充滿著一些聯想的天堂描述和復活後會到另一個世界的例如這一首:

1. 日落之那邊,賜福之早晨,在天堂樂境,與主相親。 勞碌盡完畢,榮耀之黎明,日落之那邊,永遠歡欣。
2. 日落之那邊,雲霧盡消失,無風暴威脅,無憂無慮。 榮耀快樂日,永遠快樂日,日落之那邊,歡樂不息。

(日落之那邊,Beyond the Sunset,Virgil P. Brock, 1887-1978)

上天堂是救恩的目的的想法, 可以追溯到柏拉圖 (約公元前427年-前347年)的教導, 在希臘文化中陰間的觀念和舊約所描述並不相同。[1] 希臘的二元論的觀念和靈魂不滅, 二元論認為世界由兩種力量統治:善與惡。善是精神, 是靈魂,是善的力量創造的一切東西; 而惡是物質, 是肉體, 是惡的力量創造的一切。這兩種力量對抗著, 共同支配世界。從「惡」變「善」, 要通過苦修, 禱告等方式,把靈魂從肉體中洗滌出來[2]。人的內在被不斷淨化, 在不斷循環中再生, 從而轉進到神性化的更高存在,。這些觀念深深影響著基督教終末論的神學發展。柏拉圖學生亞里士多德 (公元前384年-前322年), 基本上認同老師的觀念, 形式與物質(form and matter)或是非物性的觀念和會腐朽的物質(immaterial ideas and corruptible physical reality), 更重要的是他接納非物質或理念(rational)是比身體和物質更優越。這種二元觀念普及於希臘背景的文化中, 漸漸為人所接受。天堂的存在就是另一個的世界與現實的世界相對。

當時奧古斯丁(公元前354-前430年)是其中受新柏拉圖思想所影響[3], 承襲二、三世紀的思維, 希臘的文化思想掩蓋舊約以猶太人思想為中心的神學根源, 基督教的神學因此柔合了希臘的哲學思想,最後發展出現基督教現在流行的末世論思想。其中也就如基督徒常說的: 信耶穌上天堂。

從舊約來說, “盼望”不是在死後的事情, 死人是不能盼望從墳墓或陰間去到神那裡。[4] 創世記首章表達了神造這個世界是美好的, 並給了人權柄管理大地, 神對這個現在的世界是充滿盼望的。整個舊約都告訴人, 人若是按著神的律法活在神所應許的地上就是神的心意。舊約沒有把救恩屬靈化, 救恩是具體表達於人與世界、與國家、與他人的狀況上, 並且是與人的生活息息相關的。從舊約來說, 死後就沒有盼望, 而復興或甦醒不是進到另一個世界。以西結書37章的枯骨復活是以色列國從死裡復活的異象, 復活是現在世界的一種更新, 不是上天堂。神沒有放棄這個現實世界, 也沒有遺棄一切受造之物, 救恩就是這個世界進到完全和諧和平的境界 (the fullness of Shalom)[5], 神的公義和愛得到完全彰顯在一切受造物之上, 就像神起初創造天地, 甚是美好。

About pastor Kenny Cheung

我是一位牧師,牧養一間小型的堂會,閒時, 會回到香港浸信會神學院進修,到這個年頭可以再讀書,是一件快樂的事。我有一個美滿的家庭,妻子和兒子是我幸福的根源。我喜歡音樂、電影、閱讀和旅遊等。你若問我:餘生有什麼真正想做的事?我想,我會渴望成為神的話語的學生、作基督的門徒!
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